Archivos Mensuales: septiembre 2015

Cuando se nos prende el foco

La revista de APICS de Marzo – Abrir del 2015 apareció un artículo muy interesante llamado “Eureka!” en donde Richard Crandall hace una reflexión muy bien documentada sobre los “chispazos” de lucidez.

foco cerebroTodos hemos tenido una epifanía, un momento “mágico” donde se nos ocurre otra forma de resolver un problema, otro punto de vista de una situación que parecía imposible de resolver, y lo curioso, es que muchas veces ocurre en tiempos y lugares inesperados.

Una forma de explicar esto, es con el modelo de Graham Wallas que explica este fenómeno en cuatro etapas

  1. Preparación: Comprende la etapa en la que se analiza el problema de manera consciente y sistemática, pero a pesar de eso no se logra algo relevante.
  2. Incubación: En esta etapa se deja de pensar conscientemente en el asunto y éste pasa a ser atendido por el subconsciente.
  3. Iluminación: Es cuándo todo se alinea y se descubren conexiones que parecían lejanas o imposibles, es cuando descubrimos nuevas soluciones a nuestro problema.
  4. Verificación: Durante esta etapa, hay que confirmar la funcionalidad del descubrimiento y conscientemente trabajar en su implementación.

Una explicación científica de este fenómeno, es que el consiente está diseñado para buscar soluciones simples y rápidamente se cansa si tiene que considerar demasiadas variables y tomar muchas decisiones. Su enfoque se basa en la lógica y la realidad.

Por otro lado, el inconsciente tiene mayor libertad de asociar ideas y muchas veces es guiado por el simple placer de resolver algo. Cuando el consiente se cansa, hay que dejar la idea para que subconsciente la analice.

Empeñarnos en encontrar una solución, a veces nos lleva sólo a considerar solo lo irrelevante, y dejamos muchas cosas relevantes fuera ya que sólo vemos el asunto desde un ángulo.

Basados en este modelo, tendremos que aceptar que algunas situaciones requerirán de distraer nuestra mente para dar tiempo que trabajen el subconscientes, pero hay que aceptar que el “chispazo” por sí solo no resuelve nada, es necesario desarrollar planes que garanticen su aplicación.

El artículo me llamó la atención por todo lo que estamos hablando en la actualidad acerca del “big data” y su capacidad de identificar relaciones que a simple vista nosotros no podemos detectar. Por un lado, es excitante pensar que las máquinas pueden alcanzar cierto tipo de “epifanía”, pero al mismo tiempo esto es aterrador desde la perspectiva de la superioridad del hombre sobre la tecnología. No puedo evitar el pensar en las historias de I. Asimov.

Me quedo con la reflexión de que las grandes ideas no llegan “solas” son producto de un trabajo consciente e inconsciente que termina por generarlas. La dedicación, la paciencia y un poco de relax son buenos acompañantes de las grandes ideas

Belleza y poder empresarial

Mujer ejecutiva publicó en Agosto un artículo llamado “Las CEOs más atractivas del mundo de los negocios” los que me conocen, saben que tengo fobia por todo aquello que sea sexista, me parece una simple forma de aprovecharse de un tabú, ya que las competencias y logros no dependen del sexo de las personas. Sin embrago, me llamó la atención que una publicación llamada “Mujer ejecutiva” categorice a las altas ejecutivas por su belleza además de su poder y riqueza.

mujerNo hay duda que el ser “bonito” favorece a las personas, está demostrado que las personas con una imagen “agradable” requieren de menos esfuerzo para ser atendidas y obtener algunos beneficios. A mi no me corresponde juzgar la belleza de las CEO´s, los interesado pueden seguir la liga y decidir sobre el tema, lo que me interesa es entender algunas de las razones de sus impresionantes éxitos.

La número uno es Marissa Mayer, (Yahoo) es uno de los CEOs mejor pagados en USA y se ha destacado en el mundo de las soluciones tecnológicas. Al parecer su capacidad de innovar no solo se limita a los productos sino a las estructuras organizacionales. La número dos, Alexa von Tobel (Learn Vest ) se dedica al mundo financiero, específicamente ayudando a hogares en USA mediante préstamos.  La número tres, Sophia Amoruso (Nasty Gal Vintage) es una combinación de tecnología y moda, ya que desarrolla su modelo de negocio vendiendo ropa por internet.

En el cuarto lugar está Jennifer Hyman (Rent the Runway) que opera con una modelo cercano al anterior, ya que permite rentar accesorios y ropa de diseñador por evento o períodos específicos. Además, su empresa está considerada como uno de los mejores lugares para trabajar. La quinta posición la tiene Sara Blakely (Spansx) revolucionó el mundo de las fajas con un producto innovador. Elizabeth Holmes (Theranos), se encuentra en la sexta posición, con un negocio que inició con análisis de sangre de bajo costo yha ido ceciendo en esa línea de salud. Para el séptimo lugar, aparece Claire Chambers, (Journelle) que fabrica lencería fina.

Tory Burch, (Tory Burch), es elegida para el octavo lugar y es una famosa diseñadora de modas. Katia Beauchamp y Hayley Barna son elegidas para el noveno lugar (Birchbox) y su negocio está enfocado en la industria de los cosméticos. Finalmente la lista la cierra Zhang Xin (Soho), que es una de las mayores constructoras en China.

Haciendo un resumen, podemos notar que 6 de ellas se mueven alrededor del mundo de la belleza y de estas solo 2 de ellas innovaron aplicando tecnología de información y 1 con un nuevo material. Dos de las diez, utilizan productos o servicios clásicos, como el préstamo o el análisis de sangre, y lo enfocan a un nuevo nicho de mercado. La número 1, es una gran líder y la 10 trabaja en un ambiente de negocios muy convencional como es el de la construcción y ni siquiera tiene altos estudios universitarios. No dejamos de reconocer sus méritos, pero la fortuna y el éxito de ninguna de ellas es resultado de una gran innovación que cambió al mundo. Más bien es la combinación de ideas  y el enfoque en nichos de mercado específicos.

Analizando sus biografías, lo más mencionado en todas ellas es su pasión para llevar a la realidad sus ideas, así como su elevada capacidad de obtener financiamiento y apoyos para impulsar sus iniciativas. Esto me lleva a concluir algo importante, su éxito no se basa en su belleza o en que son mujeres, sino en su absoluto compromiso con el trabajo, sus ideas y su incansable deseo de superación. Lo que creo que es una buena noticia, para todos aquellos que nunca estaremos en una lista bajo el criterio de “bonitos”, pero podemos alcanzar el nivel de compromiso que ellas han demostrado.

5 consejos para vender tus ideas a la alta dirección

Para conseguir cambios importantes dentro de una organización, por lo general requerimos del apoyo de la alta dirección y para la mayoría de los empleados resulta difícil tener acceso a este nivel, y cuando finalmente lo tenemos, muchos no sabemos cómo maximizar esta oportunidad.

Los 5 consejos a tener en cuenta para facilitar la venta de nuestras ideas a la dirección son:

ideas1. Investiga detalladamente cuáles son las mayores preocupaciones y las actuales estrategias de la dirección. Alinear todo lo posible nuestras propuestas con estos dos temas para que sean escuchados y apoyados con mayor facilidad.

2. Logra apoyos de los afectados por las ideas antes de presentarlas a la dirección. Ellos nos ayudarán a alcanzar una mayor claridad sobre el alcance de las ideas y podremos identificar posibles objeciones para las cuales preparar respuestas específicas y alternativas concretas en caso de que sean mencionadas por la dirección.

3. Enfócate en lo importante. Nuestra presentación debe ser algo breve y directo, pero tener a la mano los soportes en caso de que la dirección esté interesada en un mayor detalle. La presentación debe ser impecable tanto en forma como fondo.

4. Identifica el tiempo y lugar adecuado. Una gran idea difícilmente se vende dentro de un elevador o en una plática de pasillo. Utilicemos los encuentros casuales para crear una imagen positiva de nuestro trabajo y nuestras ideas pero hay que darle su espacio y tiempo a las ideas realmente importantes.

5. Da crédito a los que apoyan y han aportado a tu idea. El trabajo en equipo es valorado por la alta dirección ya que facilita la implementación de las ideas. Mostrarnos generosos facilita que la dirección evalúe nuestras propuestas.

La reunión debe estar precedida por una buena preparación que nos permita responder concretamente las dudas que surjan y construir la confianza que debemos proyectar al presentar las ideas y nuestra persona.

Algunos de los mejores libros en Compras

Siguiendo con las revisiones de libros publicadas por Supplychainopz.com ahora toca a la lista de los 10 más grandiosos libros de todos los tiempos en el tema de compras.

libros2Para esta lista, también se utilizaron criterios objetivos como las veces que fueron citados en otras publicaciones, el número de ejemplares que se encuentran en bibliotecas, el volumen de ventas, las calificaciones de los usuarios en Amazon, el número de ediciones, su actualidad y el número de páginas. Todo esto elimina en gran medida la subjetividad, pero le da una ventaja a los libros de texto universitarios que son de muchas páginas, se venden mucho, se actualizan frecuentemente y se citan muchas veces en trabajos escolares.

Considerando que es un tema sobre el cual estoy muy familiarizado, les comparto la lista original con algunas adiciones de mi parte.

1) Category Management in Purchasing: A Strategic Approach to Maximize Business Profitability by Jonathan O’Brien

Un libro básico de gran utilidad para los que quieren aprender como implantar esta herramienta de compras. Su enfoque de 5 fases es simple y está basado en la Matriz de Kraljic.

2) Next Level Supply Management Excellence: Your Straight Bottom Line Roadmap by Robert A. Rudzki and Robert J. Trent

Personalmente prefiero el libro previo a este, “Straight Bottom Line”, que fue el primer libro que logro posicionar al tema de compras dentro del interés de la alta dirección. Los consejos de la primer parte son muy útiles para la transformación y las 2 siguientes secciones se centran en técnicas que contribuyen a maximizar las contribuciones del área pero vistas sin mucha profundidad.

3) Procurement, Principles & Management by Peter Baily, David Farmer, Barry Crocker, David Jessop and David Jones

Un típico libro universitario que abarca por encima muchos temas de compras con la finalidad de dar una visión general. De poca utilidad para un practicante de la profesión.

4) Purchasing and Supply Chain Management by Robert M. Monczka, Robert B. Handfield, Larry C. Giunipero and James L. Patterson

Este libro repite de la lista de libros mencionadas para Cadena de suministro ya que es ampliamente utilizado por universidades. A pesar de esto, me pare un libro que va un poco más allá de los fundamentos por lo que pudiera ser un libro adecuado para alguien que quiera un conocimiento general de compras y de la cadena de suministro.

5) Purchasing and Supply Chain Management: Analysis, Strategy, Planning and Practice by Arjan J. van Weele

Al igual que los 2 anteriores es un libro con enfoque en la academia. No conozco el detalle de su contenido pero lo puedo imaginar similar a ellos.

6) Purchasing and Supply Management by P. Fraser Johnson and Anna Flynn

Cualquier libro que tenga otro tema en el titulo, además de compras, es seguramente demasiado genérico. Es también un libro con fines académicos.

7) The Procurement and Supply Manager’s Desk Reference by Fred Sollish and John Semanik

Su contenido está bastante actualizado pero trata los temas desde una perspectiva teórica y abarca temas complementarios a la función de compras. Cumple con su función de introducir a los estudiantes al tema.

8) The Purchasing Chessboard: 64 Methods to Reduce Costs and Increase Value with Suppliers by Christian Schuh, Joseph L. Raudabaugh, Robert Kromoser, Michael F. Strohmer and Alenka Triplat.

Hay que reconocer el ingenio y trabajo para acomodar las 64 técnicas dentro de los 4 cuadrantes de la matriz de Kraljic. Es un buen complemento para cualquier organización que utilice Suministros estratégicos. Un libro que vale la pena revisar.

9) The Supply Mangement Handbook by Joseph Cavinato, Ralph Kauffman and Anna Flynn

Con este título se completan los 6 libros académicos que se colocan en esta lista por su volumen de venta y cantidad de ejemplares, pero no por su relevancia. Es una pena que ganen los “genéricos”

10) Vested: How P&G, McDonald’s, and Microsoft are Redefining Winning in Business Relationships by Kate Vitasek and Karl Manrodt

No entiendo como este libro se coló en las lista ya que platica 5 casos de empresas que mejorar su relación con proveedores y su enfoque es exclusivamente hacia tercerización. Los fundamentos de este libro están en un libro previo llamado “The vested outsouring manual” de los mismo autores.

Ahora me permito incluir mis sugerencias.

11) Understanding the Professional Buyer: What Every Sales Professional Should Know about How the Modern Buyer Thinks and Behaves by Peter Cheverton and Jan Paul van der Velde

Un libro muy interesante para entender la evolución de la profesión y su interacción con las áreas de ventas. Ampliamente recomendable para el vendedor y aquellos que tengan que entender la importancia y los retos del área así como para los compradores que no hayan comprendido sus nuevo rol.

12) Strategic Supply Management: Creating the Next Source of Competitive Advantage by Robert J. Trent.

Trent ha publicado entre otros libros como la referencia #2 y nuestra referencia #11 de los mejores libros de Cadena de suministro, específicamente sobre el tema de riesgo. Aunque tiene 8 años de publicado, su enfoque gerencial y estratégico lo coloca muy por encima de muchos de los otros libros de la lista básica. Un libro esencial en la formación de un líder del área.

14) The Executive’s Guide to Supply Management Strategies: Building Supply Chain Thinking Into All Business Processes by David A. Riggs, Sharon L. Robbins

Un libro con más de 14 años de antigüedad pero que fue clave en mi formación por su enfoque estratégico. No es un libro que profundice en los conceptos, sino que los contextualiza en su utilidad para el bienestar de la organización. Un libro para crear una clara visión del área.

15) The Procurement Game Plan: Winning Strategies and Techniques for Supply Management Professional by Charles Dominick, Soheila R. Lunney

Un libro muy práctico, con poca carga teórica pero que da una visión de los nuevos elementos que afectan la conformación del área para enfrentar sus retos.

16) World Class Supply Management: The Key to Supply Chain Management. David Burt, Donald Dobler and Stephen Starling

Desafortunadamente este libro se dejó de editar en 2002 pero de los orientados a la academia me parece el más completo aunque al decir esto los fanáticos del Dr. Robert M. Monczka, referencia #4, pueden sufrir un infarto.

En otra ocasión mencionaremos otros libros alrededor del tema de compras que vale la pena revisar.

Como siempre quedo en espera de sus comentarios sobre los libros aquí referidos o sobre otro que ustedes consideren relevante para la profesión.